Lettres d’un ancien combattant juif de la Seconde Guerre mondiale

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Charles L. Fletcher a été recruté juste avant son 20e anniversaire en septembre 1943 et a servi jusqu’à sa libération honorable en février 1946. “Love and Kisses, Charlie: WWII Letters from a Jewish-American Serviceman” est une collection de plus de 600 lettres, télégrammes et cartes postales que Charlie envoyait à sa famille. Vous trouverez ci-dessous un extrait de la préface et un exemple d’une des lettres de Charlie.

À l’approche de la Journée des anciens combattants, pensez à fouiller dans vos propres greniers. Peut-être découvrirez-vous une voix du passé ou une histoire de famille qui pourra être partagée et nous enrichir tous.

Au printemps 2017, j’ai rendu visite à mes parents à Lancaster, en Pennsylvanie, pour les vacances de la Pâque. Avec ma femme, Devora, et mon jeune fils, Eli, nous avions fait le voyage depuis notre maison à Jérusalem, pour passer du temps de qualité bien mérité avec notre famille élargie. J’ai toujours été un passionné d’histoire, mais après être devenu un nouveau père, il y avait, simultanément, une nouvelle appréciation et un intérêt à en apprendre davantage sur mes propres racines familiales historiques.

C’est cette curiosité qui nous a amenés à fouiller dans les nombreuses boîtes du grenier de mes parents un après-midi de notre séjour. Boîte après boîte de vieilles photos de famille et de souvenirs ont été ouverts et examinés. L’une des dernières boîtes de la journée est devenue le catalyseur d’un voyage inattendu mais merveilleux de quatre ans.

Dans la grande boîte se trouvaient huit boîtes à chaussures plus petites, remplies de ce qui semblait être d’innombrables vieilles enveloppes, empilées ensemble. Devora a choisi une lettre dans la boîte – complètement au hasard – et a commencé à lire à haute voix.

Mercredi 16 mai 1945.

Bonjour les amis,
Encore un super paquet de votre part… Il y a des juifs polonais dans cette ville, et j’ai dû tous les rencontrer hier, environ 51. La majorité sont dans des camps de concentration depuis plus de cinq ans, et ils ont certainement des histoires à raconter… Dieu sait ce qu’ils deviendront.
Les Polonais les ont terriblement traités et aucun ne veut y retourner. Quand vous voyez quelque chose comme ça, vous commencez à comprendre pourquoi la Palestine serait un si grand endroit. Ces gens n’ont en fait nulle part où aller. Ils parlent tous le yiddish et je les ai compris, comme si j’entendais mon vieil homme le parler. Beaucoup venaient de Varsovie, et on dit que c’était un endroit terrible pour les Juifs…
C’est tout maintenant.
Love and Kisses,
Charlie

Nous sommes restés sans voix, dans la crainte et l’étonnement.

Ce n’était pas nouveau pour moi que mon Pop-Pop, Charlie Fletcher, avait été militaire pendant la Seconde Guerre mondiale. J’avais grandi en l’entendant répéter les deux ou trois mêmes anecdotes de l’armée, j’avais écouté avec joie pendant qu’il chantait la chanson de son unité très chaleureusement, quoique faux. Mais tenir ses lettres, voir son écriture et lire son message court mais puissant écrit plus de 70 ans auparavant, ont été parmi les expériences les plus profondes de ma vie.

Les jours suivants de notre visite, j’ai soigneusement déplié chaque lettre, scanné numériquement et organisé les enveloppes en fonction de leurs dates respectives. Même si je ne savais pas à l’époque ce qu’il adviendrait de ces scans, je savais que ces lettres et l’histoire qu’elles contenaient ne pouvaient rester sous la poussière. C’est ainsi que sont nés les « Love and Kisses, Charlie : WWII Letters from a Jewish-American Serviceman » récemment publiés.

Les lettres de Charlie commencent par son arrivée à Camp Upton, New York, et son intronisation dans l’armée américaine en septembre 1943. De là, nous le suivons jusqu’à son entraînement à Fort Benning, en Géorgie, et à Camp Swift, au Texas, jusqu’à son départ éventuel. en Europe, en septembre 1944. Une fois en France, Charlie et sa division accomplirent 173 jours de combat à travers l’Allemagne, jusqu’au Jour de la Victoire en Europe, le 8 mai 1945.

À partir de mai 1945, Charlie a été placé en service de garnison en Allemagne jusqu’à ce qu’il soit libéré honorablement en février 1946. Tout compte fait, les lettres de Charlie sont les récits personnels et les réflexions d’un jeune homme rédigé à peine deux mois avant son 20e anniversaire. Ils sont une tranche d’Americana, reflétant à la fois les événements historiques importants ainsi que l’existence souvent ennuyeuse et routinière de la vie de l’armée. En bref, ils décrivent la maxime «dépêchez-vous et attendez», qui définit si puissamment l’expérience militaire.

Après quatre ans de travail sur le manuscrit, qui comprend non seulement les lettres de Charlie mais aussi des photographies et des aperçus historiques, je peux affirmer que ce fut un voyage poignant vers mes racines, valorisant à la fois le passé et le présent. Voir le monde à travers la perspective de mon grand-père à un moment aussi crucial de sa vie m’a aidé à mieux me comprendre, mes parents et la personne qu’il deviendrait plus tard – l’homme que j’ai connu et aimé en tant que Pop-Pop.

Voici un extrait d’une des lettres de Charlie à la maison – une parmi tant d’autres :

Vendredi 7 avril 1944

Vendredi soir et Joyeuse Pâque ! Puisse la Pâque guerrière vite !

Chers amis et Edith,

J’espère que vous avez passé un bon Seder ce soir. Est-ce que papa Daven va bien, mère ? Je suppose qu’Eadie a dit les quatre kashis . Eh bien, ce sera à mon tour de les dire l’année prochaine. Les congés recommencent et si nous sommes toujours dans le pays, je vais essayer de rentrer pour Roch Hachana et Yom Kippour en septembre prochain. Vous devez attendre quatre mois et demi avant d’obtenir un autre congé, alors ça ira. C’est planifier un peu à l’avance, mais c’est bien de penser à la maison au moment du Nouvel An.

Ci-joint une autre photo que j’ai prise à Austin. J’en ai quelques autres en cours de développement et je les enverrai chez moi au fur et à mesure que je les recevrai. S’il vous plaît, sauvez-les pour que j’aie la preuve que j’étais dans l’armée. Peut-être que mes enfants et petits-enfants ne me croiront pas.

Rien de plus pour l’instant. Je compte sur vous pour une grande partie de mon courrier parce que j’ai du mal à correspondre avec beaucoup d’autres personnes, alors continuez à recevoir votre courrier. Cordialement à grand-mère. J’espère que tout va bien.

Amour et bisous,

Charly

Le rabbin Joshua Gerstein dans un rabbin et éducateur juif basé à Jérusalem. Ses autres ouvrages publiés incluent “Un peuple, un pays, un héritage”, deux volumes d’essais originaux sur la partie hebdomadaire de la Torah.

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